Las funciones del Dinero

Las funciones del dinero...

Son muchas las funciones del Dinero que le han permitido a esta herramienta tomar muchas formas útiles para el desarrollo del ser humano y de las sociedades, a través del tiempo.

  • Desde los metales preciosos,
  • Pasando por la rueda y los utensilios de trabajo,
  • Hasta las posesiones de animales, los bienes de consumo y la tierra, etc.

Todos estos elementos siempre han tenido cuatro cosas en común.

A lo largo de este artículo aprenderá cuales son esas funciones, su origen y también, cómo ha evolucionado el hombre en su relación con el dinero.

También aprenderá cómo las funciones del dinero frente a los productos básicos, difieren del dinero fiduciario actual.

 

Las funciones del Dinero

El dinero es algo que la gente usa todos los días. Nos esforzamos a diario para ganar dinero y luego gastarlo…

Pero a menudo, no nos detenemos a pensar mucho en ello.

Los economistas definen el dinero como:

cualquier bien que es ampliamente aceptado como medio de pago para la compra de bienes y servicios

El dinero ha tomado diferentes formas a través de los tiempos para un mejor desarrollo de las sociedades humanas, por ejemplo:

  • Las Conchas de cauri en África
  • Las Grandes ruedas de piedra en la isla de Yap en el Pacífico
  • Y las cadenas de cuentas llamadas ”wampu” utilizadas por los nativos americanos y los primeros colonos estadounidenses.

Pero… ¿Qué tienen en común estas formas de dinero?

-Sencillo. Comparten las principales funciones del dinero, que son:

 

1. El Dinero es una Reserva de Valor

Si usted recibe $50.000 pesos y no los gasta todos, puede retener parte de ese dinero para usar al día siguiente, la próxima semana o incluso para el próximo año.

De hecho, una de las funciones del dinero más importante, es su capacidad de almacenamiento.

Otro medio de alto interés para el hombre a través de la historia, por su alto valor, es el maíz.

Pero, recordemos que éste puede pudrirse. El dinero no.

Y, aunque el dinero es un depósito de valor muy eficiente, no es perfecto.

Ya que puede sufrir alteraciones o grandes cambios por la Inflación; Que deteriora el poder adquisitivo del dinero, con el tiempo.

 

2. El dinero es una Unidad de Medida

Puede pensar en el dinero como… el dispositivo que utilizamos para medir el valor de las transacciones económicas.

Por ejemplo: Si piensa comprar un computador nuevo, el precio de éste podría compararse con el valor de camisetas, bicicletas o maíz…

En términos equivalentes, su equipo de cómputo podría costarle el equivalente de 100 a 150 arrobas de maíz.

Pero sería mucho más rápido y eficiente si el precio se estableciera en términos de dinero, porque es una medida común de valor, aceptada en toda la economía del mundo.

 

3. El Dinero, el mejor Medio de Intercambio

Esto significa que el dinero es ampliamente aceptado como método de pago.

Cuando vamos al supermercado, estamos seguros de que el cajero aceptará nuestro dinero como medio de retribución por los productos que adquirimos.

De hecho, el papel moneda de los Estados Unidos, tiene está declaración:

«Esta nota es de curso legal para todas las deudas, públicas y privadas».

Esto significa que el gobierno de los Estados Unidos protege mi derecho a pagar con dólares estadounidenses en cualquier parte del país.

 

4. Permite reducir el costo de las transacciones

Para apreciar mejor otra de las funciones del dinero y las comodidades que aporta a una economía, piense en la vida sin este bien.

Imagine que usted es un músico, un guitarrista de una orquesta, que tiene un auto que necesita reparación.

En un mundo sin dinero, necesitaría intercambiar alguna posesión o servicio suyo, para reparar su automóvil.

Pero eso no es todo, de hecho, necesitaría encontrar una coincidencia de deseos con la persona que le ayudaría con su arreglo.

Sin duda estará de acuerdo que es poco probable que dos personas tengan algo que el otro quiera en el momento y lugar adecuados para hacer un intercambio.

En otras palabras, necesitaría encontrar un mecánico que esté dispuesto a cambiar las reparaciones de su carro por un concierto privado de guitarra.

En una economía donde las personas tienen habilidades muy especializadas, este tipo de intercambio requiere una cantidad de tiempo y esfuerzo; que de hecho, podría ser casi imposible.

Por eso, otra de las funciones del dinero es reducir el costo de las transacciones porque si bien, puede ser muy difícil encontrar un mecánico que intercambie reparaciones de automóviles por conciertos de guitarra.

No es difícil encontrar uno que intercambie el servicio de reparación de Carros por dinero.

De hecho, sin dinero, cada transacción requeriría que encontrara productores que intercambien sus bienes y servicios, por actuaciones de guitarra o por alguna otra actividad o producto.

 

¿Cómo se desarrolló el dinero?

Los economistas dicen que la invención del dinero pertenece a la misma categoría que los grandes inventos de la antigüedad, como;

  • La rueda
  • Y el plano inclinado

Pero descubramos ¿cómo se desarrolló el dinero?

Las primeras formas de dinero a menudo eran objetos de valor porque estaba hecho de una sustancia valiosa.

Como las monedas de oro y plata.

Las monedas de oro eran valiosas porque podían usarse para intercambiarse con otros bienes o servicios, y la acumulación de éstos podían hacer ser rico a una persona.

Pero también porque el oro mismo era valorado, tenía otros usos.

El dinero de los productos básicos, dio paso a la siguiente etapa: el dinero representativo.

 

  • El Dinero representativo: O lo que hoy llamamos «billetes«, es un certificado que se puede cambiar por el producto básico que se requiere.

    En lugar de llevar el oro solido con el que se pretendía pagar la mercancía.

 

La persona podría haberlo guardado en una bóveda de un banco o podría llevar un certificado en papel que representa, o estaba «respaldado«, por el oro en la bóveda.

Se entendió que este certificado podría canjearse por oro en cualquier momento.

Además, el certificado era más fácil y seguro de llevar, que el oro real.

Con el tiempo, las funciones del dinero hicieron que la gente comenzara a confiar tanto en los certificados en papel, como en el oro.

El dinero representativo condujo al uso del dinero fiduciario, que es el tipo de dinero utilizado en las economías modernas de hoy.

 

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